COVID-19 Guidelines and Resources

New guidance on outdoor Eucharist: a message from Bishop Marc (3/11/2021)

**traducción al español a continuación**

Dear circle of relations, clergy in the Diocese of California,

I answered a question from one of our community in the Zoom gathering yesterday about Eucharist outdoors now and moving forward. I answered that such gatherings are already possible, I believe, but that planning them will take great care. I’d like to expand on that today with you, what I meant by taking “great care.” 

I keep underlining that regathering will take another wave of innovation, beyond the remarkable work you and your lay leaders have already done, work that really astounds me. There is a deep reason for this, the only thing I really need to say today: Jesus actively calls all to be at table with him. It is my task, and yours with me, to do our best to extend his invitation to all, to not restrict what he has offered so freely. 

It was the Diocese of California that originated the whole concept of Open Table Communion, and it was just bubbling up when Sheila and I moved here in 2006. You recall that the spark that set off the Open Table movement was Sara Miles’ book Take this Bread, in which Sara wrote about coming to Christian faith through being able to share in Communion at St. Gregory’s without having first been baptized. The resistance to Open Communion was strong, but changed swiftly, to my mind. There are probably only a small minority of Episcopal congregations that speak the old “invitation” to Communion being for those who are baptized. Much more likely, today, congregants hear some version of, “If you feel drawn to come to the Table, come!”

So, in the work of regathering it is simply going to be important to not only follow the safety protocols that have come to us from the state and local health officials (links are included below this letter) but also to consider closely how to avoid the unintended consequences of creating unequal access to the sacrament. If, for instance, there is a call of a Eucharist for those who have been vaccinated, or for those who can get to the church by driving, we will need to think about those who do not share in those privileges. 

Finally, the work of creating “hybrid” experiences for those we serve is the location of much of the coming innovation, in my view. I can give you a parallel experience as an example. As you know, I’m heading the Episcopal Church delegation to the UN Climate Summit (COP26) this year. Secretary Kerry has called this summit the “planet’s last best chance,” and I pretty much share his view. As a result of the importance, I place on this summit, I’ve been giving a lot of energy to how the delegation will “show up” in Glasgow this November. I’ve been aware, since the beginning of sheltering-in-place that the summit might not happen at all (disaster) but that in any case it is likely to have a large virtual component. Last week, in a conference call with the rest of the delegation I was told that the Presiding Bishop will not allow any international travel for people representing him in 2021. In one moment the in-person presence of our delegation to COP26 disappeared. It is easy to say that we will be present virtually, but what kind of preparation will that take? How will we effectively advocate for robust climate policy with the official negotiators if we can only interact in discreet times on screens? We will do a good job of representing the Church at COP26, I feel sure, but it is going to take extensive planning and work. So it is with our own regathering. 

Thank you for paying attention to this message. It comes with my respect and love,

+MHA

----

The State of California’s guidance for in-person worship

To conduct in-person worship as safely as possible, the diocesan COVID-19 Response team strongly recommends adhering to the following guidance, while also noting our diocese still advises refraining from indoor worship gatherings at this time, with the exception of virtual worship teams, small funerals, and wedding services (no receptions).

• Summary of Industry Guidance for Places of Worship, updated February 22, 2021 (includes recommendations specific to tier levels, in English and Spanish)

https://covid19.ca.gov/industry-guidance/#worship

https://covid19.ca.gov/es/industry-guidance/#worship

• Industry Guidance for Places of Worship (July 29, 2020, English and Spanish)

https://files.covid19.ca.gov/pdf/guidance-places-of-worship--en.pdf

https://files.covid19.ca.gov/pdf/guidance-places-of-worship--es.pdf

• COVID-19 General Checklist for Places of Worship (July 1, 2020, English and Spanish)

https://files.covid19.ca.gov/pdf/guidance-places-of-worship--en.pdf

https://files.covid19.ca.gov/pdf/checklist-places-of-worship--es.pdf

_______________

Estimado círculo de amigos, clero de la Diócesis de California,

Ayer respondí una pregunta de uno de los miembros de nuestra comunidad en la reunión de Zoom sobre la Eucaristía al aire libre ahora y en el futuro. Le respondí que creo que ese tipo de reuniones ya son posibles, pero que hay que planificarlas con mucho cuidado. Hoy me gustaría ampliar este punto, y lo que quise decir con "tener mucho cuidado". 

Sigo subrayando que volver a reunirnos en persona requerirá otra ola de innovación, más allá del trabajo extraordinario que ustedes y sus líderes laicos ya han realizado, trabajo que realmente me asombra. Hay una razón profunda para esto, lo único que realmente necesito decirles hoy: Jesús nos llama activamente a todos a estar a la mesa con él. Es mi tarea, y la suya conmigo, hacer todo lo posible para extender su invitación a todos, y no restringir lo que él ha ofrecido tan libremente. 

Fue la Diócesis de California la que originó todo el concepto de Comunión de Mesa Abierta, y recién se estaba empezando a hablar de esto cuando Sheila y yo nos mudamos aquí en el 2006. Recuerdan que la chispa que detonó el movimiento de Mesa Abierta fue el libro de Sara Miles “Take this Bread”, en el que Sara escribió acerca de cómo llegó a la fe cristiana al poder compartir la Comunión en San Gregorio sin haber sido bautizada. La resistencia a la Comunión Abierta fue fuerte, pero cambió rápidamente, en mi opinión. Probablemente hay solo una pequeña minoría de congregaciones episcopales que hablan de la antigua "invitación" a la Comunión para los bautizados. Es mucho más probable que en la actualidad los feligreses escuchen alguna versión de "Si te sientes atraído a venir a la Mesa, ¡ven!"

Por lo tanto, en el trabajo de volvernos a reunirnos en persona, simplemente será importante no solo seguir los protocolos de seguridad que nos han llegado de los funcionarios de salud estatales y locales (los enlaces se incluyen debajo de esta carta), sino también considerar de cerca cómo evitar las consecuencias no deseadas de crear un acceso desigual a el sacramento. Si, por ejemplo, hay un llamado a la Eucaristía para aquellos que han sido vacunados, o para aquellos que pueden llegar a la iglesia conduciendo, tendremos que pensar en aquellos que no comparten esos privilegios. 

Finalmente, el trabajo de crear experiencias “híbridas” para aquellos a quienes servimos, en mi opinión es el comienzo de gran parte de la próxima innovación. Puedo darles una experiencia paralela como ejemplo. Como saben, este año encabezó la delegación de la Iglesia Episcopal en la Cumbre del Clima de la ONU (COP26). El secretario Kerry ha llamado a esta cumbre la “mejor última oportunidad del planeta” y yo comparto su opinión. Como resultado de la importancia que le doy a esta cumbre, he estado dedicando mucha energía a cómo la delegación “aparecerá” en Glasgow este noviembre. He sido consciente, desde el comienzo del llamado a refugiarnos en lugar, que la cumbre podría no suceder en absoluto (desastre) pero que, en cualquier caso, es probable que tenga un gran componente virtual. La semana pasada, en una conferencia telefónica con el resto de la delegación, me dijeron que el Obispo Presidente no permitirá ningún viaje internacional a las personas que lo representen en 2021. En un instante, la presencia en persona de nuestra delegación a la COP26 desapareció. Es fácil decir que estaremos presentes virtualmente, pero ¿qué tipo de preparación requerirá? ¿Cómo abogaremos eficazmente por una política climática sólida con los negociadores oficiales si solo podemos interactuar en momentos discretos en las pantallas? Estoy seguro de que haremos un buen trabajo representando a la Iglesia en la COP26, pero requerirá una planificación y un trabajo extenso. De esta misma manera ocurre con nuestras reuniones en persona. 

Gracias por prestar atención a este mensaje. Va con mi respeto y amor

+ MHA

----

La guía del estado de California para la adoración en persona

Para llevar a cabo la adoración en persona de la manera más segura posible, el equipo diocesano de respuesta COVID-19 recomienda encarecidamente seguir la siguiente guía:

• Resumen de la guía de la industria para lugares de culto, actualizado el 22 de febrero de 2021 (incluye recomendaciones específicas para los niveles, en inglés y español)

https://covid19.ca.gov/industry-guidance/#worship

https://covid19.ca.gov/es/industry-guidance/#worship

• Guía de la industria para lugares de culto (29 de julio de 2020, inglés y español)

https://files.covid19.ca.gov/pdf/guidance-places-of-worship--en.pdf

https://files.covid19.ca.gov/pdf/guidance-places-of-worship--es.pdf

• Lista de verificación general de COVID-19 para lugares de culto (1 de julio de 2020, inglés y español)

https://files.covid19.ca.gov/pdf/guidance-places-of-worship--en.pdf

https://files.covid19.ca.gov/pdf/checklist-places-of-worship--es.pdf

 

Click here for the Current Worship Guidelines and Diocesan Regathering Plan

Haga clic aquí para ver las Pautas actuales de adoración y el Plan de reunión diocesana

Pandemic Resource Pages:

Previous Updates from the Bishop's Office 

Health Information

For the latest updates in your specific area, we advise keeping an eye on information coming out of your county health department:

Reach out to DioHouse for support!

The bishop's staff wants you to know that we are here for you. Please do not hesitate to reach out via email, phone, or video chat! Click here for the staff directory, where you can find staff email addresses. With staff working remotely, it is best to reach out via email first and arrange a time for a phone call or video chat.

 

Páginas de recursos sobre la pandemia:

Actualizaciones anteriores de la Oficina del Obispo (se incluyen las traducciones al español)

Información de salud

Para conocer las últimas noticias sobre tu área específica, te recomendamos mantenerte al tanto de las actualizaciones que publique el departamento de salud de tu condado:

¡Comunícate con DioHouse para obtener asistencia!

El personal del obispo quiere que sepas que estamos aquí para ti. ¡No dudes en comunicarte con nosotros por correo electrónico, teléfono o videochat! Haz clic aquí para consultar el directorio del personal, donde podrás encontrar las direcciones de correo electrónico de nuestro personal. Debido a que nuestro personal trabaja de forma remota, lo mejor es comunicarse por correo electrónico primero y programar una hora para una llamada telefónica o videochat.