An Announcement to the Episcopal Diocese of California, from Bishop Marc
Traducion al español a continuacionWe have come this far by faith,
Leaning on the Lord, 
Trusting in His holy Word, 
He’s never failed us –yet. 
Singin’ oh, oh, oh, can’t turn a-round, 
We’ve come this far by faith.Greetings to my siblings in the Episcopal Diocese of California on a day when we remember the Feast of Mary Magdalene, and the anniversary of my installation as your bishop in 2006, to announce plans for my retirement as your bishop.  I share this news with a full heart, full of appreciation for the time that Sheila, our children, and I have lived with you in this extraordinary place of possibilities.  Upon my election, I offered a statement which was also a prayer and a hope of what we might do together; an excerpt of that statement follows:

“…your vote today remains a vote for inclusion and communion – of gay and lesbian people in their full lives as single or partnered people, of women, of all. Ethnic minorities, and all people.  My commitment to Jesus Christ’s own mission of inclusion is resolute.

And I share with you your strongly expressed commitment to youth, to those who do not yet know Christ, our calling as evangelists, and to God’s waiting, expectant creation.

I take this election to be an expression of our common desire to be part of the whole, the Communion, and the world, in what may be a new way.  We will work together in the listening process, lending the unique voice of the Bay Area Episcopalians to this great conversation and working to end global human suffering.

Finally, let me say, that being nourished as a bishop by the Episcopal Diocese of Alabama, fed by the historic and living witness of so many heroes of the struggle for human rights, whose words and deeds of compassion and justice have inspired and sustained me, I say to you the sentiment of a west coast hero, …in the cause of peace, we cannot be sprinters, we must be long distance runners. (Cesar Chavez)

With humility, and by God’s grace, I believe we have worked on all these hopes together, and there is much to celebrate.  In the early years of my episcopate, we launched a strategic planning process that has been foundational for building the beloved community – we revised our diocesan governance to bring more transparency between leadership bodies, and we actively sought and developed resources to support diversity, engagement with our communities, and invitation to our congregations.  We immediately began a transition in communications from paper to digital and benefit today from a vibrant weekly e-newsletter and social media communications led by superlative diocesan staff.

Our work together produced material and programmatic accomplishments that continue to impact the Bay Area and the Anglican Communion –

-a $2.3 billion dollar effort that rebuilt St. Luke’s Hospital and a new, quaternary-care hospital on Van Ness Ave, as a result our engagement in a city-wide planning process;
-a successful capital campaign that brings $14 million dollars in new resources to the diocese; the development of Episcopal Charities to the Episcopal Impact Fund,with a million dollars in new funds for Bay Area-wide programs;
-leadership on behalf of the Episcopal Church for work to address the climate crisis, including official observer status at the UN talks on climate change;
-the support of education in the Episcopal Diocese of Haiti, resulting in the planting of 160,000 trees and music education for vulnerable Haitian youth;
-co-hosting a climate conference with our companion diocese in Brazil that brought new teachings to the full House of Bishops;
-creative work in liturgy, such as Eco-confirmation;
-the development of our School for Deacons to an online program that will bring educational opportunities for the diaconate across the U.S.;
-essential ministry and advocacy for marriage equality in the Episcopal Church and in the United States;
-participating in advocacy and diocesan institutions and congregations that support Latino/Latina, Black and Asian heritage and rights; and,
-the launch of St Anna-Jubilee Farm vision, among many other important justice needs.

More recently, we have been finding new ways to be a compassionate and vibrant church in the Bay Area during the Covid pandemic using new technologies and resources that can sustain ministry.  I am grateful that, through the generous giving of several Episcopalians, we were able to offer financial relief to 40+ congregations during the first two years of the pandemic, and a lifeline during the same time to our St Dorothy’s and Bishop’s Ranch camp and conference centers.  We also benefited during this extraordinary time from a diocesan crisis response team with members from our diocesan staff, our Chancellor, and key clergy and lay persons, who joined me in advising and providing resources across a range of needs, from interpreting state, local and federal COVID guidelines, to applying for PPP (Paycheck Protection Program) loans to technology for hybrid services and resources for liturgy and Christian formation.

We have also faced challenges, disappointments, and heartaches—loss of dear friends who gave unstintingly to ministries of our diocese, closure of some our congregations, and challenges particular to the Bay Area and to our world in the 21st century ranging from wildfires and income inequality to atomization of community.   The spiritual I quoted at the beginning of this letter goes on:

Don’t be discouraged 
When troubles come your -way. 
He’ll bear all your burdens, 
And turn all your night into day.

All these successes and disappointments, we have faced together in a pattern of common life blessed by visitations, confirmations, ordinations, and work with diocesan institutions and local and regional partners.  I want to especially acknowledge the faithful, dedicated, and excellent work of diocesan staff, past and present.  These wonderful people prayerfully and faithfully serve you each day.  And, my siblings, there is more ministry before us!

Your excellent Standing Committee, led by the Rev. Dr. Deborah White, President, will lead, independent of me and diocesan staff, a search process for the 9th Bishop of the Episcopal Diocese of California.  In brief, they will call a search committee with a goal of electing your next bishop on Dec. 9, 2023. The consent process for the bishop-elect will take several months, and the date set for consecration is May 4, 2024.  There will be a brief transition of about three months when your next bishop will serve as coadjutor, and Sheila and I will leave for our new home and life in Virginia by the end of July 2024.

This schedule, which follows the normal timeline and orderly process for a bishop’s election and transition in the Episcopal Church, affords time for me to not only continue in ministry as your bishop a while longer, but also to work with you on a number of important goals, for example, the full implementation of our DioCal Vital and Thriving Initiative, that will bring funding for new ministry and will empower congregations to carry this ministry out; the call of a Canon for Racial, Environmental and Social Justice; continuing my efforts to support fragile DioCal congregations; and, working with partners within and outside the Episcopal Church to address the climate crisis, including leading the Episcopal Church delegations to the U.N. Conference on Climate Change on behalf of our Presiding Bishop.

With these and other goals, you can see there is still much to do together, but I also look forward to your next chapter, when you will surely be blessed by a new bishop.  Of this I am certain—the Episcopal Diocese of California is, and will continue to be, a place of possibility.  It is a place of God’s grace and beauty, and it has been the deep honor of my life to share in ministry with you.

We’ve come this far by faith, 
Leaning on the Lord…

Returning to the spiritual that has patterned this letter, I can see the sweep of Jesus’ ministry, that provides the shape of our own shared ministry, how the one on whom we lean was himself always accompanied by and relying upon the Spirit. The Spirit who alighted upon him at his Baptism. The Spirit who immediately drove or drew him into the wilderness for his testing. The Spirit who then poured forth from him as he went about the Galilee, proclaiming the nearness of the Beloved Community. I believe that together we have sought to conform our life to that pattern—always relying on the always-present Holy Spirit, always witnessing to the Beloved Community. I feel confidence that you will continue on this sacred path of the Spirit, that you will go forward in faith, leaning on God.

In closing, please know that when it comes time for Sheila and me to leave, that we will take with us the sound of the foghorn, the sunsets at the Bishop’s Ranch, the mystery of forests at St. Dorothy’s and the vistas of Tomales Bay at St Columba’s, Inverness, the warmth and love of congregations across the Bay Area, the sweet sound of children’s choirs, of campers and of young adults at campus ministry events, the sacred space of Grace Cathedral, and ties of the heart in friendship to all of you.  You, the Diocese of California, will always be part of us—beloved community that has been our blessing.

I am grateful for the call you gave to me to serve as your bishop, and I will always have the great Diocese of California, and its people, in my heart and prayers.

Anuncio a la Diócesis Episcopal de California

Hemos llegado hasta aquí por fe, 
apoyándonos en el Señor, 
confiando en su santa palabra, 
hasta ahora, nunca nos ha fallado. 
Cantando, oh, oh, oh, no puedo regresar, 
Hemos llegado hasta aquí por la fe.

Saludos a mis hermanos de la Diócesis Episcopal de California en un día en que recordamos la celebración de María Magdalena, y el aniversario de mi nombramiento como su obispo en 2006, para anunciarles los planes de mi retiro como su obispo.  Comparto esta noticia con el corazón pleno, lleno de agradecimiento por el tiempo que Sheila, nuestros hijos y yo hemos vivido con ustedes en este extraordinario lugar de posibilidades.  Tras mi elección, ofrecí una declaración que era también una oración y una esperanza de lo que podríamos hacer juntos; a continuación, un extracto de esa declaración:

“…su voto hoy sigue siendo un voto por la inclusión y la comunión: de personas gays y lesbianas en su plenitud de vida, tanto solteros/as como en pareja, de mujeres, de todos. Minorías étnicas, y todas las personas.  Mi compromiso con la propia misión de inclusión de Jesucristo es firme.

Y comparto con ustedes su compromiso, fuertemente expresado, con los jóvenes, con los que aún no conocen a Cristo, con nuestra vocación de evangelizadores y por la creación expectante de Dios.

Considero que esta elección es una expresión de nuestro deseo común de formar parte del conjunto, de la comunión, y del mundo, en lo que puede ser una nueva manera.  Trabajaremos juntos en el proceso de escucha, prestando la voz única de los episcopales del Área de la Bahía a esta gran conversación y trabajando para acabar con el sufrimiento humano global.

Por último, permítanme decir que, al nutrirme como obispo de la Diócesis Episcopal de Alabama, al nutrirme del testimonio histórico y vivo de tantos héroes de la lucha por los derechos humanos, cuyas palabras y hechos de compasión y justicia me han inspirado y sostenido, les expreso el sentimiento de un héroe de la costa oeste, …en la causa de la paz, no podemos ser velocistas, debemos ser corredores de largas distancias”. (Cesar Chavez)

Con humildad, y por la gracia de Dios, creo que hemos trabajado juntos en todas estas expectativas, por lo que hay mucho que celebrar.  En los primeros años de mi episcopado, pusimos en marcha un proceso de planificación estratégica que ha sido fundamental para la construcción de nuestra querida comunidad: revisamos nuestra gobernanza diocesana para lograr una mayor transparencia entre los órganos de dirección, y buscamos y desarrollamos activamente recursos para apoyar la diversidad, el compromiso con nuestras comunidades y la invitación a nuestras congregaciones.  Inmediatamente, iniciamos la transición de las comunicaciones en papel a las digitales y hoy nos beneficiamos de un dinámico boletín electrónico semanal y de comunicaciones en redes sociales dirigidas por un personal diocesano excepcional.

Nuestro trabajo conjunto produjo logros materiales y programáticos que siguen teniendo impacto en el Área de la Bahía y en la Comunión Anglicana –

  • un esfuerzo de $2.300 millones, que reconstruyó el Hospital de St. Luke y un nuevo hospital de cuidados cuaternarios en Av. Van Ness, como resultado de nuestra participación en un proceso de planificación en toda la ciudad;
  • una exitosa campaña de recaudación que aporta $14 millones en nuevos recursos a la diócesis; el desarrollo de Episcopal Charities al Fondo de Impacto Episcopal, con un millón de dólares en nuevos fondos para los programas del Área de la Bahía;
  • el liderazgo en nombre de la Iglesia Episcopal para trabajar en la lucha contra la crisis climática, incluido el estatus de observador oficial en las conversaciones sobre el cambio climático de las Naciones Unidas;
  • el apoyo a la educación en la Diócesis Episcopal de Haití, que se traduce en la plantación de 160.000 árboles y la educación musical de jóvenes haitianos vulnerables;
  • co-anfitrión de una conferencia climática con nuestra diócesis hermana en Brasil que aportó nuevas enseñanzas en el plenario de Obispos;
  • trabajo creativo en la liturgia, como la Eco-confirmación;
  • el desarrollo de nuestra escuela para diáconos hacia un programa en línea que llevará las oportunidades educativas para el diaconado a través de los Estados Unidos;
  • ministerio fundamental y la defensa de la igualdad conyugal en la Iglesia Episcopal y en los Estados Unidos;
  • participación en instituciones y congregaciones diocesanas que apoyan el patrimonio y los derechos de los latinos/latinas, la población negra y asiáticos; y
  • el lanzamiento de la visión de St Anna-Jubilee Farm, entre otras muchas necesidades importantes en materia de justicia.

Más recientemente, hemos encontrado nuevas formas de ser una iglesia compasiva y vibrante en el Área de la Bahía durante la pandemia de COVID, utilizando nuevas tecnologías y recursos que puedan sostener al ministerio.  Estoy agradecido de que, gracias a las generosas donaciones de varios episcopales, hayamos podido ofrecer ayuda financiera a más de 40 congregaciones durante los dos primeros años de la pandemia, y un sustento durante el mismo tiempo a nuestros campamentos y centros de conferencias de St Dorothy y Bishop’s Ranch.  También nos beneficiamos durante este tiempo extraordinario de un equipo diocesano de respuesta ante crisis con miembros de nuestro personal diocesano, nuestro Canciller y personas clave del clero y del laicado, que se unieron a mí para asesorar y proporcionar recursos a través de una serie de necesidades, desde la interpretación de las normas estatales, locales y federales relativas al COVID, hasta las solicitudes para el Programa de Protección del Salario (PPP, por sus siglas en inglés), así como los préstamos destinados a la tecnología para servicios híbridos y recursos para la liturgia y la formación cristiana.

También nos hemos enfrentado a desafíos, decepciones y tristezas: la pérdida de queridos amigos que se entregaron sin reservas a los ministerios de nuestra diócesis, el cierre de algunas de nuestras congregaciones y los desafíos propios del Área de la Bahía y de nuestro mundo en el siglo XXI, que van desde los incendios forestales y la desigualdad de ingresos hasta la atomización de la comunidad.   El espiritual que cité al principio de esta carta continúa:

No te desanimes
 cuando los problemas se presenten en tu camino. 
Él llevará todas tus cargas, 
y convertirá toda tu noche en día.

Todos estos éxitos y decepciones los hemos afrontado juntos en un modelo de vida común, bendecido por las visitas, confirmaciones, ordenaciones y el trabajo con las instituciones diocesanas y los colaboradores locales y regionales.  Quiero reconocer especialmente el trabajo fiel, dedicado y excelente del personal diocesano, pasado y presente.  Estas maravillosas personas sirven fielmente y en oración cada día.  Y, hermanos míos, ¡hay más ministerio ante nosotros!

Su destacado Comité Permanente, dirigido por la Rev. Dra. Deborah White, Presidenta, dirigirá, independientemente de mí y del personal diocesano, un proceso de búsqueda del 9º Obispo de la Diócesis Episcopal de California.  En resumen, convocarán un comité de búsqueda con el objetivo de elegir a su próximo obispo el 9 de diciembre de 2023 El proceso de consentimiento del obispo electo durará varios meses, y la fecha prevista para la consagración es el 4 de mayo de 2024.  Habrá una breve transición de unos tres meses en la que su próximo obispo ejercerá de coadjutor, y Sheila y yo partiremos hacia nuestro nuevo hogar y vida en Virginia a finales de julio de 2024.

Este cronograma, que sigue el cronograma normal y el proceso ordenado para la elección y transición de un obispo en la Iglesia Episcopal, me da tiempo no solo para continuar en el ministerio como su obispo por un tiempo más, sino también para trabajar con ustedes en una serie de objetivos importantes, por ejemplo, la plena implementación de nuestra Iniciativa Vital y Próspera (Vital and Thriving Initiative) de DioCal, que traerá fondos para el nuevo ministerio y empoderará a las congregaciones para llevar a cabo dicho ministerio; el llamamiento de un canónigo para la justicia racial, medioambiental y social; la continuación de mis esfuerzos para apoyar a las congregaciones frágiles de DioCal; y, el trabajo con socios dentro y fuera de la Iglesia Episcopal para abordar la crisis climática, incluyendo la dirección de las delegaciones de la Iglesia Episcopal en la ONU. Conferencia sobre el Cambio Climático en nombre de nuestro Obispo Presidente.

Con estos y otros objetivos, pueden ver que todavía hay mucho que hacer juntos, pero también espero con ansias su próximo capítulo, cuando seguramente serán bendecidos por un nuevo obispo.  De esto estoy seguro: la Diócesis Episcopal de California es, y seguirá siendo, un lugar de posibilidades.  Es un lugar de gracia y belleza en Dios, y ha sido el profundo honor de mi vida compartir el ministerio con ustedes.

Hemos llegado hasta aquí por la fe, 
Apoyándonos en el Señor…

Volviendo a lo espiritual que ha modelado esta carta, puedo ver el alcance del ministerio de Jesús, que proporciona la forma de nuestro propio ministerio compartido, cómo aquel en quien nos apoyamos estuvo siempre acompañado por el Espíritu y contando con él. El Espíritu que se posó sobre Él en su bautismo. El Espíritu que inmediatamente lo condujo o llevó al desierto para ser probado. El Espíritu que entonces brotó de Él, mientras recorría Galilea, anunciando su acercamiento a la amada comunidad. Creo que juntos hemos procurado conformar nuestra vida según ese modelo, confiando siempre en el Espíritu Santo, siempre presente, dando testimonio a la querida comunidad. Siento confianza en que continuarán en este camino sagrado del Espíritu, que avanzarán con fe, sosteniéndose en Dios.

Para terminar, sepan que cuando llegue el momento de que Sheila y yo nos vayamos, nos llevaremos con nosotros el sonido de la sirena de niebla, las puestas de sol en el Bishop’s Ranch, el misterio de los bosques en St. Dorothy y las vistas de la Bahía de Tomales en St Columba, Inverness, la calidez y el amor de las congregaciones de toda la zona de la bahía, el dulce sonido de los coros de niños, de los campistas y de los jóvenes adultos en los eventos del ministerio del campus, el espacio sagrado de Grace Cathedral, y los lazos del corazón de la amistad de todos ustedes.  Ustedes, la Diócesis de California, siempre serán parte de nosotros, amada comunidad que han sido nuestra bendición.

Estoy agradecido por el llamado que me dieron para servir como su obispo, y siempre tendré a la gran Diócesis de California, y a su gente, en mi corazón y en mis oraciones.

Author: adiadiocal



Submit a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *